• Apostolado FERR

A história do Tempo do Advento

Atualizado: 17 de Dez de 2019


HISTÓRIA DO ADVENTO

Ano Litúrgico

Dom Prosper Gueranger


SEU NOME

Na Igreja Latina, o nome do Advento[1] é dado ao tempo destinado pela Igreja para preparar os fiéis para a celebração da festa do Natal, o aniversário do nascimento de Jesus Cristo. O mistério deste grande dia mereceu, sem dúvida, a honra de um prelúdio de oração e penitência: mas é impossível determinar de uma certa maneira o tempo em que esse tempo de preparação foi instituído, pois só mais tarde recebeu o nome de Advento[2].


O Advento pode ser considerado sob dois pontos de vista diferentes: como um tempo de preparação adequado ao nascimento do Salvador, através de práticas de penitência, ou como um conjunto de ofícios eclesiásticos, organizados para o mesmo propósito. Desde o século V, temos o hábito de exortar o povo a se preparar para a festa de Natal; ainda temos dois sermões de São Máximo de Turim sobre esse objeto, para não mencionar muitos outros atribuídos a Santo Ambrósio e Santo Agostinho no passado, e que parecem ser de São Cesáreo de Arles. Embora esses monumentos ainda não especifiquem a duração e os exercícios praticados neste período sagrado, pelo menos nos é dado ver neles a antiguidade de uma prática que indica com pregação especial a época do Advento. São Ivo de Chartres, São Bernardo e alguns outros doutores dos séculos XI e XII nos deixaram sermões especiais de Adventu Domini, completamente diferentes das Homilias de Domingo nos Evangelhos da época. Nas Capitulares de Carlos o Calvo, no ano de 846, os Bispos alertam esse príncipe de que ele não deve tirá-los de suas igrejas durante a Quaresma, ou durante o Advento, a pretexto de assuntos de Estado ou de qualquer expedição militar, porque eles têm deveres específicos para cumprir durante esse tempo, especialmente o da pregação.


Um documento antigo em que o tempo e as práticas do Advento já estão especificados, embora ainda não esteja claro, é uma passagem de São Gregório de Tours, no segundo livro de sua História dos Francos, em que ele diz que São Perpétuo, um de seus antecessores, que ocupou seu cargo em 480, determinou que os fiéis jejuassem três vezes por semana, desde a festa de São Martinho até o Natal[3]. São Perpétuo estabeleceu, por essa ordenação, uma nova observância ou simplesmente sancionou uma lei já estabelecida? Impossível determiná-lo hoje exatamente. Observe apenas que há um período de quarenta dias ou mais de quarenta e três dias expressamente indicado e consagrado à penitência como outra Quaresma, embora menos rigoroso.[4]


Logo depois encontramos o cânon nove do primeiro concílio de Macón, realizado em 583, que ordena que durante o mesmo intervalo de São Martinho até o Natal, deve-se jejuar às segundas, quartas e sextas-feiras e que o sacrifício será celebrado de acordo com o rito de Quaresma. Alguns anos antes, o segundo Concílio de Tours, realizado em 567, obrigava os monges a jejuar desde o início de dezembro até o Natal. Essa prática penitencial foi logo estendida a toda a quarentena, também obrigatória para os fiéis, dando-lhe o nome de Quaresma de São Martinho. As capitulares de Carlos Magno, no sexto livro, não deixam lugar para dúvidas; e Rabano Mauro diz o mesmo no segundo livro de sua Instituição dos Clérigos. Até se faziam regozijos particulares na festa de São Martinho, assim como agora se faz ao aproximar-se a Quaresma e na festa de Páscoa.


MUDANÇAS NA OBSERVÂNCIA

A natureza obrigatória dessa Quaresma, que nasce de uma maneira quase imperceptível, foi crescendo até que se tornasse uma lei sagrada, foi gradualmente relaxada; os quarenta dias de São Martinho ao Natal foram convertidos em quatro semanas. Já vimos que a prática desse jejum nasceu na França; dali se espalhou pela Inglaterra, como sabemos na História do Venerável Beda; pela Itália, como registrado por um diploma de Astolfo rei dos lombardos (+ 753); para a Alemanha e Espanha[5] e assim por diante, como se pode ver nas evidências fornecidas na grande obra de Don Martène sobre os antigos ritos da Igreja. As primeiras notícias que descobrimos sobre a redução do Advento para quatro semanas parecem ser a carta do Papa São Nicolau I aos búlgaros do século IX. O testemunho de Ratiero de Verona e Abdón de Fleury, autores do mesmo século, também serve para provar que o encurtamento do jejum do Advento era naqueles dias uma questão candente. É verdade que São Pedro Damião, no século XI, ainda assume que o Advento durou quarenta dias, e São Luís, dois séculos depois, também o observou; mas talvez este santo tenha praticado dessa maneira por uma devoção particular.


A disciplina das Igrejas ocidentais, depois de reduzir a duração do jejum do advento, acabou por transformá-lo em uma simples abstinência; e ainda existem concílios do século XII, como o de Selingstadt, em 1122, que parecem não forçar a abstinência mais que os clérigos.[6] O Concílio de Salisbury, em 1281, parece não preceitá-lo, exceto aos monges. Por outro lado, a confusão sobre esse assunto é, sem dúvida, tal porque as Igrejas do Ocidente não o tornaram objeto de uma disciplina uniforme, de modo que Inocêncio III, em sua carta ao Bispo de Braga, afirma que a prática do jejum em todo o Advento ainda era preservado em Roma em sua época, e Durando, no mesmo século XIII e em sua “Rationale”, assegura da mesma maneira que o jejum era contínuo na França durante todo o curso deste tempo sagrado.


Seja como for, esse costume caiu gradualmente em desuso, de modo que tudo o que foi dado ao Papa Urbano V em 1362 para impedir seu desaparecimento completo era forçar todos os clérigos de sua corte a manter a abstinência do Advento, sem fazer qualquer menção ao jejum e sem constranger os demais clérigos de alguma forma com esta lei, muito menos os leigos. São Carlos Borromeo também tentou ressuscitar em seu povo milanês, o espírito, se não a prática dos tempos antigos. Em seu quarto Concílio, ele obrigou os sacerdotes a exortar os fiéis a comungar pelo menos todos os domingos da Quaresma e do Advento, e também dirigiu aos diocesanos uma carta pastoral, na qual, depois de recordar as disposições com as quais se deve comemorar esse tempo sagrado, tentou encorajá-los a jejuar pelo menos às segundas, quartas e sextas-feiras de cada semana do Advento. Por fim, Bento XIV, ainda arcebispo de Bolonha e desejando seguir essas pegadas gloriosas, dedicou sua décima primeira Instituição Eclesiástica a despertar no espírito de seus fiéis a grande ideia que os cristãos de outros tempos tinham do tempo sagrado do advento e combater um preconceito existente naquela região e que consistia em acreditar que o Advento dizia respeito apenas aos religiosos e não aos meros fiéis. Demonstra que essa afirmação, a menos que se refira apenas ao jejum e à abstinência, é verdadeiramente temerária e escandalosa, posto que não se pode duvidar que exista, dentro das leis e usos da Igreja universal, um conjunto de práticas destinadas para preparar os fiéis para a grande festa do nascimento de Jesus Cristo.


A Igreja grega ainda observa o jejum do advento, mas muito mais suave do que o da Quaresma. Consiste em quarenta dias, contados a partir de 14 de novembro, dia em que a Igreja celebra a festa do apóstolo São Felipe. Durante esse período se guarda a abstinência de carne, manteiga, leite e ovos; mas pode-se usar óleo, vinho e peixe, coisas proibidas na Quaresma. O jejum propriamente dito não obriga mais que sete dias dos quarenta; a todo o conjunto se dá o nome de Quaresma de São Felipe. Os gregos justificam essas mitigações dizendo que a Quaresma do Natal é uma instituição monástica, enquanto a Páscoa é uma instituição apostólica.


Porém, embora as práticas externas de penitência que antes consagraram o tempo do Advento entre os ocidentais tenham sido gradualmente mitigadas, de modo que quase nenhum vestígio delas permaneça fora dos mosteiros, o conjunto da Liturgia do Advento não mudou, e os fiéis devem buscar uma verdadeira preparação para a festa de Natal, apropriando-se do seu espírito com esmero.


MUDANÇAS DA LITURGIA

A forma litúrgica do Advento, como hoje é preservada na Igreja Romana, sofreu algumas mudanças. São Gregório (590-604) parece ter sido o primeiro a compor esse ofício, que compreendia cinco domingos, como pode ser visto nos Sacramentários mais antigos desse grande papa. Para esse fim, também pode ser afirmado, seguindo Amalário de Metz e Bernón de Reichenau, que por sua vez são seguidos por Don Marténe e Bento XIV, que o autor do preceito eclesiástico do Advento poderia ser São Gregório, embora o uso de dedicar um tempo mais ou menos longo à preparação da festa de Natal seja imemorial e a abstinência e o jejum deste período sagrado tiveram sua origem na França. De acordo com isso, São Gregório teria determinado para as Igrejas do Rito Romano a forma dos Ofícios durante essa espécie de Quaresma e sancionado o jejum que o acompanhava, deixando, apesar de tudo, certa liberdade para as várias Igrejas, na maneira de praticá-lo. Como pode-se ver por Amalário, São Nicolau I, Bernón de Reichenau, Ratiero de Verna etc., nos séculos IX e X os domingos estavam reduzidos a quatro; é o número que também traz o Sacramentário gregoriano transmitido por Pamelius e que parece ter sido copiado nessa época. Desde então, a duração do Advento na Igreja Romana não mudou, tendo se estabelecido em quatro semanas, e a festa de Natal caindo na quarta, a menos que coincida com o domingo. Portanto, a prática atual pode ser calculada para a antiguidade de mil anos, pelo menos no que diz respeito à Igreja Romana; já que há evidências de que algumas Igrejas na França mantiveram o costume das cinco semanas até o século XIII.[7]


Todavia, a Igreja ambrosiana ainda tem seis semanas em sua Liturgia do Advento; e o missal gótico ou moçárabe mantém o mesmo costume. Quanto à Igreja galega, os fragmentos que Dom Mabillon nos conservou de sua liturgia, nada dizem sobre esse propósito, mas é lógico dizer com esse sábio, cuja autoridade é corroborada por Dom Marténe, que a Igreja das Gálias seguiu neste ponto, como em muitos outros, os costumes da Igreja gótica, ou seja, que a Liturgia de seu Advento também era composta por seis domingos e seis semanas.[8]


No que diz respeito aos gregos, suas Rubricas para o tempo do Advento podem ser vistas nas Menees, em continuação do Ofício do dia 14 de novembro. Eles não têm seu próprio Ofício para o Advento e, durante esse período, não celebram a Missa dos Presantificados, como na Quaresma. Mas, nos Ofícios dos Santos, celebrados entre 15 de novembro e os domingos mais próximos do Natal, há frequentes alusões à Natividade do Senhor, à Maternidade divina de Maria, à gruta de Belém etc. No domingo antes do Natal, celebram a festa que chamam de Santos Avós, ou seja, a comemoração dos santos do Antigo Testamento, com o objetivo de recordar o desejo do Messias. Nos dias 20, 21, 22 e 23 de dezembro, eles são homenageados com o título de Ante-Festa de Natal; dominando toda a Liturgia a ideia do mistério do Nascimento do Salvador, a pesar de celebrarem nesses dias o Ofício de vários Santos.





[1] Do nome latino Adventus, que significa vinda, ou futura chegada.

[2] A proclamação do dogma da divina maternidade em Éfeso (431) deu um forte impulso ao culto mariano e uma grande celeridade à comemoração do nascimento do Senhor. De fato, logo após o Concílio de Nicéia (325), a Igreja Romana instituiu a festa de Natal e a marcou para 25 de dezembro: mas os primeiros elementos do Advento os tomou do Oriente.

[3] De acordo com as obras mais recentes dos Liturgistas, testemunhos ainda mais antigos que este podem ser apontados. Por exemplo, um fragmento de um texto de Santo Hilário, portanto anterior a 366, diz que “a Igreja está se preparando para o Retorno anual do Advento do Senhor por um período misterioso de três semanas”. O Concílio de Zaragoza, por sua vez, em 380, obriga os fiéis a comparecerem aos ofícios divinos de 17 de dezembro a 6 de janeiro. Nesse período de 21 dias, os dias que antecederam o Natal formaram uma estrutura apropriada para se preparar para este feriado, constituindo uma espécie de Advento. Mas como no século IV havia sido introduzido o costume de considerar a Epifania e até a Natividade como festas batismais, poderia ser aqui apenas uma preparação para o batismo e não uma liturgia do Advento.

Durante o século V, no Oriente, em Ravena, nas Galias e na Espanha, foi celebrada uma festa de Nossa Senhora no domingo antes do Natal e, às vezes, também uma festa do Precursor no domingo anterior. Talvez houvesse também uma breve preparação para o Natal, um advento primitivo, a menos que fosse uma simples extensão da festa de Natal. Finalmente, o “Rollo de Ravena”, cujo autor poderia ser São Pedro Crisólogo (433-450), contém 40 orações que poderiam muito bem servir como preparação para a festa de Natal.

[4] Também deve-se notar que esse jejum não era exclusivo do tempo do Advento, uma vez que, entre Pentecostes e meados de fevereiro, os fiéis jejuavam duas vezes por semana e três os monges. A natureza penitencial do Advento só veio pouco a pouco, por causa da analogia que esse período oferecia com a da Quaresma.

[5] Talvez já houvesse jejum na Espanha neste momento. Uma carta de cerca de 400 nos fala de três semanas que concluíam o ano, até o início do novo, incluindo as festividades de Natal e Epifania, durante as quais é conveniente fazer retiro e as práticas ascéticas: oração e abstinência (Rev. Ben. 1928, p. 289). As Igrejas orientais que receberam a festa da Natividade de Nosso Senhor Jesus Cristo do Ocidente também adotaram o jejum do advento no século VIII.

[6] O Concílio de Avranches (1172) prescreve o jejum e a abstinência para todos os que podem observar-lhes, e em particular para os clérigos e soldados.

[7] Hoje em dia se pode fixar de uma maneira mais detalhada o desenvolvimento da Liturgia do Advento. Enquanto que o Sacramentário leonino (fim do século VI) não traz nenhuma Missa, o que parece indicar que nesse tempo Roma não conhecia, entretanto, o Advento, o Sacramentário gelasiano antigo (fim do século VI-VII) contem cinco Missas “De Adventu Domini”. O Sacramentário gelasiano de Angulema e os demais os Sacramentários do século VIII contém também cinco Missas, e além do mais as três Missas das Têmporas de dezembro. Finalmente, no Sacramentário gregoriano encontramos Missas para os quatro domingos e para as três férias das Têmporas. Talvez, a Missa do último domingo depois de Pentecostes fosse considerada também como Missa “de Adventu”. Acrescentamos também que São Bento (+ depois de 546) escreveu em sua Regra um Capítulo sobre a Quaresma, que fala do Tempo Pascal, mas nada menciona sobre o Advento.

[8] Notemos que o Sacramentário mozárabe: “Líber mozarabicus sacramentorum” (do século IX, que representa a liturgia do século VII), contém cinco domingos, e finalmente que os Lecionários galicanos possuem seis semanas para o Advento.


[Tradução da versão espanhola]


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